Екатерина II Алексеевна Великая. Биография

Портрет Екатерины II, Ф. С. Рокотов

Портрет Екатерины II, Ф. С. Рокотов

  • Годы жизни: 2 мая 1729 г. – 17 (6) ноября 1796 г.
  • Отец и мать: Христиан-Август Ангальт-Цербстский и Иоганна-Елизавета Гольштейн-Готторпская.
  • Супруг: Петр III.
  • Дети: Павел (Павел I), Анна, Алексей Григорьевич Бобринский.

Екатерина II правила Россией в период с 1762 по 1796 годы. Она родилась 21 апреля (2 мая по новому календарю) 1729 года в Пруссии в городе Штеттине (в настоящий момент он называется Щецин и входит в состав Польши).

Детство и юные годы

При рождении она звалась София Фредерика Августа Анхальт-Цербстской. Ее отцом был принц Христиан-Август Анхальт-Цербстский, состоящий на службе у короля Пруссии. А мать, Иоганна Елизавета, была двоюродной тетей Петру III.

София обучалась на дому, ее учили танцам, иностранным языкам, истории, географии, богословию и т.д. С детства она отличалась настойчивостью, любознательностью, независимостью и любила подвижные и активные игры. Екатерина уже с малых лет отличалась сильным характером.

Екатерина II в России

В 1744 году Елизавета Петровна пригласила в Россию Софию и ее мать. София сразу же начала усердно изучать язык, традиции и обычаи своей новой родины. Она занималась даже по ночам. 28 июня София приняла христианство и получила новое имя – Екатерина Алексеевна.

29 июня она была обручена с Петром III и через два месяца (21 августа) стала его женой.

С самого начала брак Екатерины и Петра не был удачным. Первое время он совершенно не интересовался женой, даже заявил, что у него есть другая. Екатерина же продолжала активно заниматься самообразованием: изучала труды французский просветителей, юриспруденцию, экономику и историю. Очевидно, что все это значительно повлияло на мировоззрение Екатерины и проводимую ею политику: она была сторонницей идей Просвещения. Все также большое внимание она уделяла изучению традиций и обычаев русского народа. Развлечениями Екатерины были охота, танцы и езда на лошадях.

Отсутствие отношений между супругами привело к тому, что у Екатерины были любовники. В начале 1750 года она завела роман с офицером гвардии Салтыковым С.В. Но несмотря на холодные отношения между супругами и их неверность императрица Елизавета была недовольна отсутствием наследников.

У Екатерины было две неудачные беременности, но 20 сентября 1754 года она родила сына Павла. Существовало мнение, что его настоящим отцом был Салтыков, но доказательства данных слухов не были представлены. После рождения наследника императрица Елизавета приказала сразу же его забрать, его воспитанием матери заниматься не позволили. Екатерина впервые увидела Павла только, когда ему было уже больше месяца.

После данных событий отношения между Петром и Екатериной окончательно испортились, и он перестал скрывать своих любовниц. У Екатерины был новый роман со Станиславом Понятовским, который впоследствии стал королем Польши.

9 декабря 1757 на свет появилась Анна – второй ребенок Екатерины. Петр был недоволен, т.к. подозревал, что он не является отцом. Девочка прожила недолго – всего два года.

В этот период положение Екатерины II стало довольно шатким. Оно было вызвано не только отсутствием супружеских отношений, но и тем, что Екатерина вела переписку со своим близким другом – английским послом Уильямсом. Он неоднократно предоставлял ей займы взамен на информацию, касающуюся политических вопросов. Екатерина обещала ему, что в будущем заключит дружественный союз между Россией и Англией.

Елизавета Петровна была больна, и Екатерина готовила заговор против своего мужа, чтобы престол достался ей, а не ему. Сторонниками Екатерины были Апраксин, Бестужев. Но Елизавета узнала об этой измене и арестовала их, позже Екатерине пришлось искать новых союзников, которыми стали Орлов Г.Г., Панин Н.И., Дашкова Е.Р., Разумовский К.Г. и т.д.

25 декабря 1761 года Елизавета I скончалась, и на престол взошел Петр III. Его отношения с супругой еще больше ухудшились: он стал жить со своей любовницей Елизаветой Воронцовой, а жену поселил в другой стороне Зимнего дворца. Во время этих событий у Екатерины были любовные отношения с Григорием Орловым, от которого она в 1762 году родила сына Алексея Бобринского. Конечно, беременность ей пришлось скрывать, роды также прошли тайно, поскольку в тот момент с мужем она почти не виделась.

Действия Петра как во внешней, так и во внутренней политике вызывали недовольство. Он заключил с Пруссией договор и вернул ей часть земель, несмотря на то, что Россия победила в ряде сражений Семилетней войны. Кроме того, он планировал вместе с Пруссией выступить против Дании. Помимо этого, Петр III собирался отменить церковные землевладения, сделав их светской собственностью, и изменить церковные обряды. Параллельно с этим сторонники Екатерины склоняли на свою сторону офицеров.

Действия Петра привели к тому, что его стали считать недостойным управлять государством, он выглядел невежественным, не уважающим традиции, на его фоне выгодно выглядела Екатерина, которая задумала устроить переворот.

Восхождение на престол и правление Екатерины II

28 июня 1762 года Екатерина прибыла в Санкт-Петербург, где Измайловские полки присягнули ей на верность. В это время Петр III был в Ораниенбауме. Узнав о перевороте, он предложил переговоры, которые были сразу же отвергнуты, поэтому он был вынужден отречься от престола. Главой государства стала Екатерина II. Но Петр не оставил попытки вернуть трон, 17 июля 1762 года он скончался.

Екатерина, став императрицей, издала манифест, в котором обосновала свержение Петра по причине заключения мира с Пруссией и попыткой проведения церковной реформы. Императором должен стать сын Петра Павел, но обоснованием перехода к власти Екатерины было желание всего российского народа.

22 сентября 1762 года Екатерина II прошла коронацию в Москве.

Время правления Екатерины II называют «золотым веком» Российской империи. Она умела хорошо подбирать помощников и не боялась окружать себя яркими людьми, именно во время ее правления появилось множество известных государственных деятелей и творческих людей.

В своей политике Екатерина действовала плавно, она провела реформу Сената, обратила в светскую собственность церковные земли, внесла изменения в административную и судебную сферы.

Она считала, что важно просвещать людей, которыми управляет. Именно в период правления Екатерины II были открыты новые учебные заведения, впервые и специальные для женщин, были созданы вольные типографии, открыты Эрмитаж и Публичная библиотека. Она любила сочинительство, за время своей жизни написала не мало комедий, сказок, басен и даже либретто к операм.

Екатерина II была категорически против крепостного права, но она не решилась отменить его, т.к. понимала, что в результате потеряет поддержку дворянства, и, возможно, наступит очередной переворот. Кроме того, крестьяне были не образованы и еще не готовы жить свободно.

Что касается внешней политики, Екатерина считала, как и Петр I, что нужно занимать активную позицию и действовать. Первым делом она разорвала договор с Пруссией, который заключил Петр III. Екатерина II добилась того, что польский трон занял ее ставленник Станислав Август Понятовский. Австрия и Пруссия предложили России разделить земли Речи Посполитой, в случае несогласия они грозили войной. В итоге после трех разделов Россия получила часть Белоруссии, Литовские губернии и украинские земли.

С 1768 по 1792 годы были Русско-турецкие войны, итогом которых стало расширение территории России за счет земель Крыма, Северного Кавказа и Причерноморья. Также нормализовались отношения как со Швецией, так и Пруссией.

Романы Екатерины с каждым были недолгими: она жила с ними несколько лет, после чего расставалась. Но она никого из них не подвергала опале, всех награждала титулами, хорошими должностями и деньгами. Именно при Екатерине II наступил пик фаворитизма.

6 ноября (17 ноября по новому календарю) Екатерина II скончалась. Ее похоронили вместе с мужем Петром III (его прах перенесли из Зимнего дворца) в Петропавловском соборе.

наверх